La route du désert2018-02-02T16:19:09+00:00

La route du désert

La route du désert est une invitation à explorer les régions les plus reculées et les plus isolées du Botswana.

Des pans de Makgadikgadi au Central Kalahari, ou jusqu’au Kgalagadi Transfrontier Park pour les plus aventuriers, ce circuit vous fera découvrir des espaces sans fin, la terre craquelée des cuvettes salées, le désert végétal du Kalahari, les sables rouges du Kgalagadi, ainsi que la faune particulièrement abondante vivant dans ces environnements arides où l’on pourrait jurer qu’aucune vie n’est possible.

En résumé

Durée : entre 14 et 21 jours

Départ : Kasane ou Maun

Hébergement : Camping et/ou lodge

Difficulté :

Louer un 4×4

Etape par étape

La petite ville de Kasane bénéficie d’un positionnement exceptionnel à la croisée de 4 pays que sont le Botswana lui-même, la Namibie, la Zambie et le Zimbabwe, et à la porte du parc national du Chobe, l’un des plus attrayants d’Afrique australe.

Kasane est un excellent point de départ pour la route du désert. Dotée d’un aéroport international avec des vols réguliers en provenance de Johannesburg en l’Afrique du Sud, la ville dispose de plusieurs supermarchés, distributeurs de billets et stations essence permettant de faire tous le ravitaillement nécessaire avant de prendre la route.

Mais Kasane est aussi une ville calme et charmante où il fait bon se reposer quelques jours et profiter des nombreuses activités disponibles, comme l’incontournable croisière sur la rivière Chobe qui sera un premier contact fantastique avec la vie sauvage du Botswana.

Hébergements

De nombreux hébergements sont disponibles à Kasane et aux alentours que ce soit en lodge, en self-catering, en bushcamp ou en camping.

Appartenant à la région des grands lacs salés, les parcs nationaux de Nxai Pan et de Makgadikgadi sont comme frère et sœur. Leur similitude réside dans leurs paysages alternant cuvettes salés et plaines arbustives, et dans le fait qu’ils se situent tous deux sur le chemin migratoire des grands herbivores.

La faune circule d’ailleurs librement entre les deux espaces qui ont aussi quelques spécificités à offrir : du côté nord, les Baines Boabab et des pans recouvert d’herbes, de l’autre côté la rivière Boteti et des pans totalement désolés.

NXAI PAN NP

2 nuits / Kasane > Nxai Pan : 500 km soit 8h

Nxai Pan est intéressant à plusieurs titres. Le parc abrite d’abord une faune permanente constituée notamment de lions, girafes, guépards mais aussi d’espèces adaptées aux milieux plus arides comme le springbok, l’otocyon ou le chacal. Il est aussi un point de passage des animaux migrateurs qui se pressent en masse autour du point d’eau dès l’arrivée des premières pluies. A cette période, il est ainsi possible d’observer des zèbres par milliers mais aussi des grands troupeaux d’oryx et d’éléphants.

En dehors de sa faune, le parc est aussi connu pour les fameux « Baines Baobabs » qui tiennent leur nom de l’explorateur du même nom ayant immortalisé ces arbres majestueusement plantés au bord d’une large cuvette dans l’une de ses peintures.

Pistes

Depuis Kasane, comptez une longue journée de route pour atteindre Nxai Pan NP. La route est d’abord goudronnée sur 400 km, avant de devenir une piste de gravier jusque Makolwane Gate (20 km). Les 12 derniers kilomètres permettant d’accéder au premier campsite se déroulent sur une piste de sable profond.

Hébergements

Il est possible de camper au sud du parc, à quelques kilomètres de l’entrée mais l’expérience sera plus entière en passant la nuit à Baines Baobab. L’eau est disponible dans le premier campsite mais le second ne dispose d’aucune infrastructure. C’est aussi ce qui le rend magique !

Ravitaillement

Indisponible, le plus proche étant Gweta.

MAKGADIKGADI NP

2 nuits / Nxai Pan South Camp > Makgadikgadi Khumaga : 75 km soit 2h30

Le parc national du Makgadikgadi est peut-être l’un des moins connus et des moins visités du Botswana. Il présente pourtant quelques avantages, notamment l’isolation pour ceux qui recherche l’immersion la plus complète ou encore la proximité des pans situés au sud-est du parc, donnant un excellent aperçu de ce qu’est Netwewe Pan.

La faune du Makgadikgadi se compose des espèces les plus courantes du Botswana, surtout le long de la rivière Boteti qui présente un environnement proche des régions du Nord. C’est ici que les zèbres et les gnous migrent à partir de juin et c’est donc ici que les chances d’apercevoir quelques lions sont les meilleures. Mais en pénétrant un peu plus profondément dans le parc, on pourra aussi rencontrer des animaux plus rares et plus discrets, comme la hyène brune.

Pistes

Situé au sud de la route reliant Nata à Maun, l’accès au Makgadikgadi se fait par des pistes de sable profond caractérisant l’ensemble du parc.

Hébergements

Il existe 2 campsites à l’intérieur du parc. Khumaga est le plus confortable, Tree Island le plus sauvage et le plus proche des pans salés.

Ravitaillement

Indisponible en dehors de Gweta, à 45 km de la porte.

Il a fallu attendre 1998 pour que la réserve du Central Kalahari soit ouverte au tourisme individuel.

C’est par conséquent un endroit comptant parmi les plus naturels d’Afrique, où la faune et la flore se sont développées librement, au cœur d’une région semi-aride où il ne pleut pas plus de 300 mm d’eau par an. Pour autant, il ne faut pas s’attendre à découvrir des dunes de sable mais plutôt à un vaste plateau s’étendant à perte de vue et recouvert d’une végétation d’herbes et d’arbustes très caractéristique de ce désert végétal atypique.

D’ailleurs les animaux ne s’y trompent pas et viennent se regrouper ici peu après la saison des pluies afin de bénéficier des meilleurs pâturages que la région a à offrir. Que ce soit à ce moment là ou plus tard dans la saison sèche, le désert intact du Kalahari ne laissera personne indifférent tant pour sa faune que pour ses paysages et l’ambiance quasi-mystique qui y règne. Afin de se laisser complètement envoûter par les charmes du Kalahari, nous vous recommandons de parcourir la moitié nord de la réserve en 5 jours minimum.

SUNDAY PAN ET LEOPARD PAN

1 nuit / Khumaga via Phuduhudu Gate > Sunday Pan : 313 km soit 7h

La région de Sunday Pan est l’une des plus jolies du CKGR. Elle est notamment réputée pour la présence régulière des fameux lions à la crinière noire du Kalahari mais ses acacias abritent souvent de nombreux autres animaux comme des gnous, des oryx, des kudus, des girafes. Les arbustes peuvent aussi cacher quelques otocyons, chacals ou ratels. Le point d’eau de Sunday est un lieu de rendez-vous incontournable lorsque le soleil commence à décliner.

Pistes

Via Phuduhudu Gate, 33km de piste de sable profond, suivi de 180 km de route goudronnée, puis de 42 km de piste de sable profond et enfin de 58 km de pistes de sable alternées avec des pistes de terre.
Notez que le ferry de Khumaga est disponible de façon irrégulière et que le trajet via Khumaga Gate n’est pas garanti.

Hébergements

La région de Sunday Pan compte 4 campsites. CKSUN03 et CKSUN04 sont les plus proches du point d’eau. CKSUN01 et CKSUN02 sont nettement plus éloignés mais sont régulièrement visités par les lions !

Ravitaillement

Il est conseillé de faire un dernier ravitaillement à Rakops avant de pénétrer dans la réserve. La ville dispose d’une petite épicerie où eau et nourriture seront disponibles. Notez que la station essence est réputée être alimentée sporadiquement. L’autre station la plus proche se situe à Mopipi, à 60 km au Sud.

PASSARGE VALLEY ET TAU PAN

1 nuit / Sunday Pan > Passarge Pan : 70 km soit 3h

Passarge Valley est une route magnifique qui promet de nombreuses rencontres dans des paysages relativement changeant passant de la végétation arbustive typique du Kalahari à des vallées ouvertes et de vastes prairies, parfois parsemées de petits îlots arborés. Tau Pan se distingue par ses ensembles d’acacias et les animaux sont très présents autour des pans de Phukwi, San et Phokoje.

Pistes

Alternance de pistes de sable parfois profond et de pistes de terre.

Si vous choisissez l’extension vers le KTP, vous pouvez quitter le CKGR par Tsau Gate, au Nord-Ouest de la réserve. Depuis Passarge Valley, comptez 100 km pour atteindre la porte, soit environ 5h.

Hébergements

De Passarge Valley à Phokoje Pan, vous aurez le choix entre 5 campsites implantés le long de la vallée et autour des pans.

Ravitaillement

Indisponible

PIPER PAN

1 nuit / Passarge Pan > Piper Pan / 110 km soit 5h30

Piper Pan est le lieu le plus reculé de la boucle nord et aussi le plus mystique. Ici, l’éloignement se fait vraiment sentir, le silence surprend, l’isolation est la plus totale et pourtant de nombreux animaux gambadent gaiement dans d’immenses plaines, couleur émeraude à la saison humide et or à la saison sèche.

Pistes

Alternance de pistes de sable, particulièrement profond sur les 40 derniers kilomètres, et de pistes de terre.

Si vous choisissez l’extension vers le KTP, vous pouvez re-rentrez dans le CKGR par Xade Gate, à l’Ouest de la réserve, puis rejoindre Piper. Depuis New Xade à l’extérieur de la réserve, comptez 140 km pour atteindre Piper, soit environ 6h.

Hébergements

Il existe 2 campsites à Piper, l’un donnant directement sur la plaine, l’autre plus éloigné vers l’intérieur.

Ravitaillement

Indisponible

LETIAHAU VALLEY

1 nuit / Piper Pan > Letiahau : 50 km soit 2h30

La vallée de Letiahau est probablement la plus pittoresque du CKGR. C’est ici que les chances d’apercevoir les animaux les plus timides de la savane, comme les guépards ou les hyènes brunes, sont les meilleures. Mais pas seulement, le point d’eau de Letiahau attire également des girafes et autres herbivores et les lions sont souvent observés dans cette région.

Pistes

Alternance de pistes de sable et de pistes de terre.

Hébergements

Le long de la vallée, deux campsites sont disponibles, celui de Letiahau et celui de Lekhubu. Les deux sont totalement sauvages.

Ravitaillement

Indisponible

DECEPTION VALLEY ET DECEPTION PAN

1 nuit / Letiahau > Deception Valley : 50 km soit 2h30

Deception Valley vaut à elle seule le déplacement dans le lointain Kalahari. Ancien lit d’une rivière fossile, le lieu tient son nom d’un mirage créé par la cuvette d’argile donnant l’illusion d’un étang rempli d’eau. Deception Pan se remplit effectivement d’eau à la saison des pluies mais laisse vite place à une terre craquelée recouverte par des algues rouges desséchées le reste de l’année.

Pistes

Alternance de pistes de sable et de pistes de terre.

Hébergements

Deception Valley est la zone du parc proposant le plus grand nombre de campsites, soit une dizaine d’emplacements. Les camps de Kori sont célèbres pour voir passer souvent les lions tandis que ceux de Deception sont parfois fréquentés par les léopards.

Ravitaillement

Indisponible

Après avoir eu un petit aperçu des cuvettes salées dans le Makgadikgadi NP, il s’agit ici d’explorer l’ensemble de la région des grands pans qui caractérisent le Centre Est du pays.

Ce terrain désertique de 12 000 kilomètres carrés est un enchainement de cuvettes blanchies par le sel, constituant un des plus grands marais salant du monde, de dunes de sable et d’ilots rocheux dont le plus populaire reste Lekhubu Island (ou île de Kubu).

Inhabité par l’homme, on pourrait aisément penser que cette région a priori hostile est également dénuée de toute vie sauvage. Les animaux sont pourtant bien présents, principalement pendant la saison humide, lorsque les deux plus grandes cuvettes, Netwewe et Sowa, sont alimentées en eau et que leurs bordures se couvrent de végétation. Les grands herbivores, zèbres et gnous, envahissent alors les plaines tandis que d’impressionnantes colonies de flamants roses s’installent sur les lacs à nouveau formés.

Au milieu de cette étendue plane se dressent quelques baobabs massifs dont les plus connus sont les Green’s et Chapman’s Baobabs au Sud de Gweta.

LETLHAKANE

1 nuit / Deception Valley > Letlhakane : 230 km soit 5h

Après 5 jours dans le CKGR, une pause ravitaillement s’impose avant de poursuivre vers le cœur des pans du Makgadikgadi. Letlhakane est une toute petite ville qui s’est développée grâce aux 3 mines de diamants qui l’entourent. Elle dispose d’une station essence et d’un garage en cas de besoins mécaniques, ainsi que de quoi faire un ravitaillement basique en eau et en nourriture.

Pistes

Piste de sable profond sur 60 km jusqu’à l’intersection vers Rakops , puis 120 km de route goudronnée jusqu’à Letlhakane.

Hébergements

Les solutions d’hébergement ne sont pas très développées. Vous trouverez un motel (Mikelele Motel), une guest house (Granny’s Guest House) et un hôtel (Boteti Hotel).

Ravitaillement

Letlhakane dispose d’un distributeur de billets, d’une épicerie et d’une station Shell.

LEKHUBU ISLAND

1 nuit / Letlhakane > Lekhubu Island : 82 km soit 2h30

Du setswana signifiant « crête », Lekhubu Island (ou Kubu Island) est une île rocheuse de 10 m de haut sur 1km de long, sur laquelle ont grandi de magnifiques baobabs, créant un ensemble inattendu et particulièrement photogénique, situé en bordure de Sowa Pan.
Passer une nuit ici, et particulièrement à la pleine lune, fait partie des instants magiques et inoubliables que le Botswana a à offrir.

Pistes

De Letlhakane à Mmatshumo Village, la route est goudronnée sur 12 km et se poursuit par une piste de gravier de 23 km. Jusqu’à Lekhubu, les 47 km de piste sont légèrement sablonneux.

Hébergements

Il est uniquement possible de camper à Lekhubu Island. Il suffit de se présenter, sans réservation préalable, au Lekhubu Community Office de Mmatshumo Village afin de s’acquitter de la nuitée.

Ravitaillement

Indisponible

RETOUR A KASANE PAR GWETA OU NATA

1 nuit / Lekhubu > Kasane via Nata : 416 km soit 8h30, via Gweta : 504 km soit 10h30

Afin d’éviter une grosse journée de route pour rejoindre Kasane, une halte pourra être envisagée à Gweta pour explorer un peu plus Ntwetwe Pan ou par Nata afin de découvrir l’autre côté de Sowa Pan et le Nata Bird Sanctuary.

Sur la piste reliant Lekhubu à Gweta se trouvent quelques baobabs célèbres. Le baobab de Green replonge ses visiteurs au 19e siècle quand les pans du Makgadikgadi se trouvaient sur la route des marchands, des explorateurs et des missionnaires qui s’arrêtaient régulièrement sous un cette énorme arbre pour passer la nuit. C’est sur celui-ci que les frères Green ont d’ailleurs inscrit la mention « Green’s Expedition, 1858-1859 », d’où le nom donné à cet endroit.

Un peu plus loin se trouve l’impressionnant baobab de Chapman, composée de 7 troncs qui lui vaut aussi le nom de « Seven Sisters ». De nombreux noms sont inscrits dessus, parmi lesquels celui de l’explorateur sud-africain James Chapman, mentionné par les initiales JC, et ayant été probablement inscrite par lui-même en 1861 alors qu’il était en expédition avec son frère et Thomas Baines.

Du côté de Nata, le Bird Sanctuary donne accès à la partie Nord-Est de Sowa Pan. Selon les années, cette partie du pan peut encore former un lac attirant de nombreux oiseaux comme les flamants roses et les pélicans, même à la saison sèche.

Pistes

De Lekhubu à Nata, la route est relativement bonne sur 98 km d’une piste légèrement sablonneuse et sur 18 km de route goudronnée.
De Lekhubu à Gweta, la route de 104 km traverse Ntwetwe pan et alterne pistes légèrement sablonneuses et pistes de terre. Attention à ne jamais s’engager sur cette route si le sol est humide.

Hébergements

Différentes solutions d’hébergement sont disponibles à Gweta, Nata et à Kasane que ce soit en lodge, en self-catering, en bushcamp ou en camping.

Ravitaillement

Gweta et Nata disposent de distributeurs de billets, d’épiceries, de stations essence et de garagistes.
Sur la route pour Kasane, la ville frontière de Pandamatenga permettra également un ravitaillement basique en eau et en nourriture. Un distributeur de billet, une station essence et un garagiste sont aussi installés ici.

Créé en 2002 et géré conjointement par l’Afrique du Sud et le Botswana, le Kgalagadi Transfrontier Park est un immense désert non clos de 37 000 km2 préservant les routes migratoires des animaux, cruciales à leur survie dans cet environnement aride.

Les ¾ du parc se situent du côté botswanais qui a conservé toute son authenticité avec des installations très sommaires et aucune possibilité de ravitaillement. Côté sud-africain, les infrastructures sont plus développées et Nossob possède même une petite station-essence et un petit magasin.

Caractérisé par son sable rouge, le Kgalagadi se pare d’une végétation herbeuse et fleurie dès le retour des pluies. Malgré le manque d’eau naturelle et grâce aux points d’eau artificiels, le désert reste un lieu vivant, peuplé d’oryx, de springboks, de bubales et d’élans. Les carnivores y sont également présents, notamment les lions, les guépards, les léopards, les hyènes brunes et les chacals. Mais le KTP est aussi le monde des petits mammifères et on aura plaisir à rencontrer des renards du cap, des écureuils terrestres, des suricates, des otocyons et des ratels.

Le KTP est une destination presque 100% selfdrivers. Peu de tours opérateurs proposent des circuits ici.

Envie de parcourir toute la Diagonale Est-Ouest et de découvrir le désert sauvage et pur du Kgalagadi ? Consultez-nous et nous vous aiderons à définir votre itinéraire en fonction de vos envies, que ce soit pour se rendre uniquement dans les régions de Mabuasehube ou de Kaa, ou pour entreprendre la Wilderness Trail !

Pourquoi choisir cet itinéraire ?

Un départ de Kasane permettant de découvrir le pays par la diagonale Est-Ouest.

L’expérience brute et sauvage d’un itinéraire aventure en 4×4, particulièrement adapté aux selfdrivers expérimentés.

Une extension possible vers le Kgalagadi Transfrontier Park pour une expédition complète au cœur des terres arides du Botswana.

N’oubliez pas…

  • Conserver d’importantes réserves d’eau est crucial pour entreprendre la route du désert, notamment pour le Central Kalahari GR où aucun point d’eau n’est disponible et pour le Kgalagadi où l’eau trop salé est impropre à la consommation. 5 litres d’eau par jour et par personne sont recommandés. Ils devront couvrir les besoins en boisson et les besoins sanitaires.
  • Le ravitaillement en nourriture et en essence est limité sur cet itinéraire et impossible à l’intérieur des parcs. Approvisionnez-vous et faites le plein d’essence dès que possible.
  • Notez que faute de moyen, il est difficile pour le personnel des parcs de porter assistance aux selfdrivers. Ayez toujours 1 ou 2 pneus de remplacement, un kit de réparation et ne partez pas sur ce circuit sans téléphone satellite.

  • Dans le CKGR, il est autorisé de sortir de son véhicule dans les zones où la visibilité est très bonne et sans s’éloigner. Du fait de la présence régulière des lions dans les campsites, il est recommandé de planter sa tente à proximité de la voiture et de rester vigilant à toute heure de la journée.
  • Au Makgadikgadi, il ne sera pas toujours possible de circuler sur les pans qui peuvent devenir très dangereux lorsqu’ils sont humides. Demandez toujours l’avis des rangers à l’entrée du parc avant de vous engager. Cette région est particulièrement isolée et il est possible qu’aucune voiture ne croise votre chemin avant plusieurs jours.
  • Pendant la saison humide et peu après, les graines des herbes hautes dans le CKGR et le KTP peuvent s’accumulent sur les radiateurs de la voiture et provoquer la surchauffe du moteur ou des ennuis mécaniques importants.

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