La route des oiseaux 2018-02-02T16:18:08+00:00

La route des oiseaux

La route des oiseaux est un parcours au cœur des marais idylliques de Namibie et du Botswana, le long des rivières Kwando et Okavango, et se poursuivant dans les profondeurs du Kalahari, à la découverte des pans salés.

De Rupara à Mahango, la bande de Caprivi offre des paysages splendides où vivent une myriade d’oiseaux dans une végétation luxuriante qui attire également une faune incroyablement variée. Le Panhandle est lui-même ponctué de véritable petits paradis terrestres avec des paysages à couper le souffle. Les pans, terre de migration pour de nombreux herbivores et de nombreux oiseaux, viennent parfaitement compléter cette immersion dans la nature namibienne et botswanaise.

En résumé

Durée : entre 14 et 21 jours

Départ : Kasane ou Maun

Hébergement : Camping et/ou lodge

Difficulté :

Louer un 4×4

Etape par étape

La petite ville de Kasane bénéficie d’un positionnement exceptionnel à la croisée du Botswana, de la Namibie, de la Zambie et du Zimbabwe, et à la porte du parc national du Chobe, l’un des plus attrayants d’Afrique australe.

Kasane est un excellent point de départ pour la route de l’eau. Dotée d’un aéroport international avec des vols réguliers en provenance de Johannesburg en Afrique du Sud, la ville dispose de plusieurs supermarchés, distributeurs de billets, stations essence et garagistes permettant de faire tout le ravitaillement nécessaire avant de prendre la route.

Kasane est aussi une ville calme et charmante où il fait bon se reposer quelques jours et profiter de ses nombreuses activités, comme l’incontournable croisière sur la rivière Chobe qui sera un premier contact fantastique avec la vie sauvage du Botswana.

Hébergements

Toutes les catégories de logement sont disponibles à Kasane et aux alentours : lodge, self-catering, bushcamp ou camping.

La bande du Caprivi est un étroit morceau de terre appartenant à la Namibie et séparant le Botswana de l’Angola.

Cette région ressemble à bien des égards à ses voisins, bien plus qu’au reste de la Namibie. Bordés de rivières, elle offre une végétation luxuriante et une nature propice au développement d’une faune et d’une avifaune importante. La population y est aussi plus dense qu’ailleurs et les routes sont ponctuées de nombreux villages où les voyageurs sont souvent accueillis chaleureusement.

Sur ce territoire étroit existent 5 zones protégées : Rupara, Mudumu, Bwabwata, Popa Falls et Mahango.

KATIMA MULILO ET LA RIVE NAMIBIENNE DU ZAMBEZE

1 nuit / Kasane > Katima Mulilo (ou environs) : 130 km soit 1h30 (passage de frontière à Ngoma +1h)

Situé entre le Zambèze et la rivière Chobe, l’extrême est du Caprivi est constitué de terres humides, alternance de plaines inondables, d’îles et de canaux. Cet environnement proche de celui que l’on peut trouver dans le Delta de l’Okavango n’est plus vraiment habité par les grands mammifères. Par contre, l’avifaune y est spectaculaire et on pourra observer des becs-en-ciseaux nichant sur les îles sablonneuses, un nombre impressionnant de martins-pêcheurs de toutes les espèces, et des colonies de guêpiers carmins.

Etablie sur les bords du Zambèze, Katima Mulilo est la capitale du Caprivi. C’est une petite ville charmante et confortable où il fait bon passer la journée entre son marché et son centre artisanal, se relaxer sur les bords du Zambèze, s’adonner à la pêche ou se laisser tenter par quelques jours à bord d’un houseboat.

PARC NATIONAL DE RUPARA

1 ou 2 nuits / Katima Mulilo – Rupara : 130 km soit 1h30

Rupara est la réserve namibienne la plus proche du Botswana, longée à l’est par la rivière Linyanti et à l’ouest la rivière Kwando. Elle se distingue pour être la plus grande zone humide protégée de Namibie. Les paysages de Rupara sont essentiellement formés de canaux et d’îles boisées dont les plus grandes et les plus emblématiques sont Nkasa et Lupala. Pendant la saison sèche, ces îles sont accessibles par la route mais se retrouvent à nouveau entourées d’eau pendant la saison des pluies.

L’ensemble forme un marais magnifique et peu fréquenté des touristes. Ici, les oiseaux prolifèrent et on retrouve un grand nombre d’espèces attirées par l’eau comme l’éléphant, le crocodile et l’hippopotame. Plus inattendu, Rupara abrite une population stable de lions, très intéressés par les troupeaux de buffles installés sur les îles.

PARC NATIONAL DE MUDUMU

1 ou 2 nuits / Rupara – Mudumu : 50 km soit 1h

La réserve de Mudumu est située au nord du parc de Rupara et possède un environnement proche de sa voisine. L’attraction principale de Mudumu reste les bords de la rivière Kwando où abondent les éléphants lorsqu’ils migrent entre le Botswana, la Zambie, l’Angola et le Zimbabwe.

Son paysage de plaines inondables et de forêt attire également les buffles, les lions, les léopards, les girafes, toutes sortes d’antilopes dont les rares sitatungas. Ses canaux abritent hippopotames, crocodiles et loutres. Mudumu est également un paradis pour les oiseaux avec ses 430 espèces répertoriées.

Hébergements

La moitié est de la bande du Caprivi offre des solutions variées d’hébergements, que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur des parcs, en lodge, bush camp ou camping.

Ravitaillement

Restaurants, supermarchés, marchés, distributeurs, stations-services sont disponibles à Katima où il est essentiel de faire son ravitaillement complet avant la traversée de la bande de Caprivi. Il existe une petite épicerie à Kongola ainsi qu’une station essence mais la disponibilité de l’argent liquide n’est pas garantie à l’unique distributeur de la ville.

S’étendant sur la bande la plus étroite et la plus longue du Caprivi, Bwabwata inclut l’ancien parc de Caprivi et la réserve de Mahango. Après avoir été occupée par l’armée sud-africaine jusqu’à l’indépendance en 1990, cette région a commencé à être géré comme une zone protégée malgré la présence de ses 5000 habitants.

C’est pourquoi la gestion de ce parc intègre les besoins de la population locale et a conduit à la création de différentes zones dont une aire de conservation à l’ouest le long de la rivière Okavango (Mahango et Buffalo Core), une zone à usage multiple au centre et une aire de conservation à l’est (Kwando Core).

Les paysages de Bwabwata varient entre de vastes plaines inondables, des berges où s’épanouit une végétation luxuriante et des espaces boisés plus secs, parsemés de gros baobabs. Passage obligé pour se rendre en Angola, Bwabwata abrite une très grande concentration d’éléphants mais aussi de buffles et d’hypotragues, attirant une population relativement importante de prédateurs : lions, léopards, hyènes et chiens sauvages. Le long des rivières, les hippopotames et les antilopes prolifèrent et on rencontrent facilement des sitatungas, reedbucks ou encore cobes de lechwe.

Bwabwata est également un haut lieu de l’ornithologie et comblera tous les amateurs d’oiseaux avec la présence notamment de bec-en-ciseaux, de perroquets, des colorés trogons narina, et de la rare chouette-pêcheuse de Pel.

BWABWATA KWANDO CORE

1 ou 2 nuits / Mudumu – Bwabwata Kwando Core : 50 km soit 1h10

Du côté Est de Bwabwata, le triangle de Susuwe est la région la plus riche en faune et avifaune. Ce territoire impressionne en effet par la diversité des animaux sauvages et par les points de vue magnifiques donnant sur un environnement typique des zones humides. A ce titre Horseshoes est un incontournable. Cette lagune en forme de fer à cheval attire d’innombrables éléphants qui viennent s’abreuver et se baigner chaque après-midi offrant un spectacle digne des rives du Chobe !

Cette partie de Bwabwata abrite non seulement de nombreux herbivores et une myriade d’oiseaux mais aussi des lions, des léopards, des guépards, des chiens sauvages et des hyènes, rendant l’ensemble particulièrement intéressante à explorer.

BWABWATA BUFFALO CORE & MAHANGO

2 nuits / Bwabwata Kwando Core > Divundu : 210 km soit 2h30

Depuis la ville de Kongola, l’accès à l’Ouest de Bwabwata consiste en une longue ligne droite sans grand intérêt jusqu’à la petite ville de Divundu. Les Popa Falls sont situés à proximité et représente un endroit frais et sympathique pour l’heure du pique-nique.

Ici, Buffalo Core Area est la région où la présence des mammifères est la plus dense. De grands troupeaux d’hippotragues noirs et de rouannes se concentrent sur les bords de la rivière, les buffles et les kudus sont aussi particulièrement bien représentés, faisant vivre une population notable de lions. Attention, les éléphants peuvent se montrer plus nerveux que dans les autres parties du Caprivi, il est recommandé d’être particulièrement vigilant.

De l’autre côté de la rivière, Mahango est une petite réserve longeant l’Okavango, très appréciée des amateurs d’oiseaux. La balade le long de la rivière permet de découvrir de splendides baobabs et de rencontrer des hippopotames, des cobes de lechwe, des éléphants ou encore des antilopes rouanne. Ici les pistes sont faciles à parcourir et le 4×4 n’est pas obligatoire.

Hébergements

Longeant la rivière Okavango, lodges, bush camps et campings se succèdent de Divundu à Mohembo.

Ravitaillement

La petite ville de Divundu est dotée d’une petite épicerie, d’une station-essence et de distributeurs de billet réputés peu fiables.

S’étendant sur 70 km, cette région du Botswana qui précède le Delta de l’Okavango est constituée d’un canal profond où les hippopotames vivent heureux, de lagunes recouvertes de nénuphars et de marais habillés de papyrus et de roseaux où les oiseaux virevoltent en abondance. Pour les amateurs de pêche, le Panhandle est un des meilleurs endroits pour attraper les fameux tiger fish.

SHAKAWE – GUMA LAGOON

2 nuits / Shakawe – Guma Lagoon : 100 km soit 1h45

Entre Shakawe et Guma Lagoon, la vie est un long fleuve tranquille, ponctuée de différents points d’intérêts à inclure au parcours selon ses préférences.

Nxamaseri
L’environnement de ce petit village mérite que l’on s’y arrête. C’est là que se trouve le canal du même nom et de splendides plaines inondables recouvertes d’un tapis d’herbe impeccable où seulement quelques palmiers viennent briser l’horizon. Le canal se situe au nord du point où la rivière Okavango commence à se diviser pour former le Delta. Si la faune se fait plus rare en dehors des hippopotames et des crocodiles, les oiseaux abondent et une colonie de guêpiers carmins peut-être observée de septembre à décembre.

Tsodilo Hills
Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, les collines de Tsolido abritent plus de 4500 peintures rupestres sur une petite superficie. C’est un lieu magique et fascinant à explorer, promettant de belles randonnées.

Guma Lagoon
Situé le long des berges de la lagune de Guma sur le côté nord-ouest du delta de l’Okavango, Guma Lagoon Camp est vrai paradis pour les pêcheurs et pour les ornithologues amateurs mais aussi le parfait endroit pour se relaxer et profiter de magnifiques balades en mokoro, la pirogue traditionnelle qui était le mode de transport des premiers habitants de l’Okavango, les Bayei et les Banoka. Un must-do au Botswana !

Pistes

Le Panhandle est plutôt facile d’accès. La route principale est goudronnée jusque Maun puis des pistes de sable permettent de rejoindre les bords de la rivière.

Hébergements

La route longeant le Panhandle est ponctuée de lodges et de camps bien établis qui permettent de se loger à tous les prix.

Ravitaillement

Shakawe dispose de distributeurs de billets, de supermarchés et de stations essence. Sepopa et Seronga permettront un ravitaillement basique.

Appartenant à la région des grands lacs salés, les parcs nationaux de Nxai Pan et de Makgadikgadi sont comme frère et sœur. Leur similitude réside dans leurs paysages alternant cuvettes salés et plaines arbustives, et dans le fait qu’ils se situent tous deux sur le chemin migratoire des grands herbivores.

La faune circule d’ailleurs librement entre les deux espaces qui ont aussi quelques spécificités à offrir : du côté nord, les Baines Boabab et des pans recouvert d’herbes, de l’autre côté la rivière Boteti et des pans totalement désolés.

MAKGADIKGADI NP

2 nuits / Nxai Pan South Camp > Makgadikgadi Khumaga : 75 km soit 2h30

Le parc national du Makgadikgadi est peut-être l’un des moins connus et des moins visités du Botswana. Il présente pourtant quelques avantages, notamment l’isolation pour ceux qui recherche l’immersion la plus complète ou encore la proximité des pans situés au sud-est du parc, donnant un excellent aperçu de ce qu’est Netwewe Pan.

La faune du Makgadikgadi se compose des espèces les plus courantes du Botswana, surtout le long de la rivière Boteti qui présente un environnement proche des régions du Nord. C’est ici que les zèbres et les gnous migrent à partir de juin et c’est donc ici que les chances d’apercevoir quelques lions sont les meilleures. Mais en pénétrant un peu plus profondément dans le parc, on pourra aussi rencontrer des animaux plus rares et plus discrets, comme la hyène brune.

Pistes

Situé au sud de la route reliant Nata à Maun, l’accès au Makgadikgadi se fait par des pistes de sable profond caractérisant l’ensemble du parc.

Hébergements

Il existe 2 campsites à l’intérieur du parc. Khumaga est le plus confortable, Tree Island le plus sauvage et le plus proche des pans salés. D’autres solutions d’hébergement proposant chalets ou campings sont disponibles périphérie, comme Tiaan’s Camp, Planet Baobab ou Gweta Lodge. Des lodges plus haut de gamme sont également une option envisageable dans cette région du Botswana.

Ravitaillement

Indisponible en dehors de Gweta, à 45 km de la porte, Maun ou Nata. Attention, la station essence de Gweta est définitivement fermée.

NXAI PAN NP

2 nuits / Kasane > Nxai Pan : 500 km soit 8h

Nxai Pan est intéressant à plusieurs titres. Le parc abrite d’abord une faune permanente constituée notamment de lions, girafes, guépards mais aussi d’espèces adaptées aux milieux plus arides comme le springbok, l’otocyon ou le chacal. Il est aussi un point de passage des animaux migrateurs qui se pressent en masse autour du point d’eau dès l’arrivée des premières pluies. A cette période, il est ainsi possible d’observer des zèbres par milliers mais aussi des grands troupeaux d’oryx et d’éléphants.

En dehors de sa faune, le parc est aussi connu pour les fameux « Baines Baobabs » qui tiennent leur nom de l’explorateur du même nom ayant immortalisé ces arbres majestueusement plantés au bord d’une large cuvette dans l’une de ses peintures.

Pistes

Depuis le parc de Makgadikgadi, l’accès à Nxai se fera sur route puis sur des pistes sablonneuses pouvant être particulièrement difficiles à la saison sèche. Une fois arrivé sur le pan de Nxai, les pistes deviennent nettement plus faciles à parcourir, sauf durant la saison des pluies.

Hébergements

Deux campsites sont disponibles à l’intérieur du parc : Baines Baobab et South Camp qui offre aussi un tented camp en self-catering. Des hébergements plus confortables se trouvent à Gweta (Planet Baobab et Gweta Lodge).

Ravitaillement

Une toute petite épicerie a ouvert à South Camp. La ville la plus proche est Gweta où le ravitaillement reste réduit. Attention, la station-essence a définitivement fermée.

NATA

1 nuit / Nxai Pan > Nata : 210 km soit 4h20

En fonction de la période et de l’année, Sowa Pan forme un grand lac abritant une gigantesque colonie de flamants roses. Le Nata Bird Sanctuary est un endroit privilégié pour les amateurs d’oiseaux. Pour les plus terriens, Elephant Sands sera une bonne destination pour vivre quelques heures au plus près des pachydermes mais aussi des chiens sauvages.

Pistes

Pistes de sable assez profond de Nxai Pan à la sortie du parc puis route goudronnée jusqu’à Nata sur 130 km

Hébergements

Différentes solutions d’hébergement sont disponibles à Nata et aux alentours que ce soit en lodge, en guesthouse, en bushcamp ou en camping.

Ravitaillement

Nata dispose de distributeurs de billets, de supermarchés, de stations essence et de garagistes.

KASANE

1 nuit / Nata > Kasane : 320 km soit 3h30

Le circuit prend fin à Kasane.

Pistes

Route goudronnée depuis Nata.

Hébergements

Toutes les catégories de logement sont disponibles à Kasane et aux alentours : lodge, guesthouse, self-catering, bushcamp ou camping.

Ravitaillement

Sur la route pour Kasane, la ville frontière de Pandamatenga permet un ravitaillement basique en eau et en nourriture. Un distributeur de billet, une station essence et un garagiste sont également installés ici.

Comment ne pas achever cette route des oiseaux sur les bords du mythique fleuve Zambèze et par la visite des spectaculaires Chutes Victoria !

Formant le plus grand rideau d’eau du monde, les chutes se situent sur une partie du fleuve atteignant 1,7 km de large où l’eau plonge à près de 100m de hauteur. Leur débit est particulièrement important après la saison des pluies. Le nuage de brume qui s’en échappe est alors visible à plus de 30 km. Frontière naturelle entre la Zambie et le Zimbabwe, elles sont plus impressionnantes côté zimbabwéen mais peuvent se visiter depuis les 2 pays.

Même si nous autorisons nos véhicules à circuler en Zambie et au Zimbabwe, nous vous conseillons de favoriser un transfert depuis Kasane si vous envisagez une escapade d’un jour ou deux dans l’un des 2 pays. Les frais de passage et d’assurance pour un véhicule sont en effet très élevés et non rentables pour seulement quelques jours, sans compter le temps perdu dans les procédures administratives au poste frontière !

Depuis Maun, quittez votre véhicule pour quelques jours et envolez-vous pour une des concessions privées de l’Okavango. Non accessibles autrement que par avion de brousse, ces concessions offrent un excellent moment de confort et de relaxation, au cœur des marais du Delta où la faune est tout à fait spectaculaire. Les marches y sont autorisées et les game drive peuvent se poursuivre jusqu’à la tombée de la nuit, ce qui permet de vivre des expériences exclusives dans un environnement naturel exceptionnel. C’est aussi l’occasion de faire de belles rencontres et d’apprendre beaucoup de choses sur la faune et la flore du Botswana avec des guides passionnés !

Pourquoi choisir cet itinéraire ?

La route des oiseaux est un itinéraire nature où le terrain ne représente pas de grandes difficultés mais qui permet aussi de s’essayer à la conduite en 4×4 dans les réserves. Le parcours idéal pour une première fois !

La diversité des hébergements et les différents niveaux de confort offerts permettent à ce circuit de s’adapter à tous les budgets.

En dehors des traditionnels game drives, les réserves du Caprivi et le Panhandle proposent des activités variés comme la randonnée, la pêche, les sorties en bateau, des safaris de nuit ou des safaris à pied.

N’oubliez pas !

  • Prévoyez un ravitaillement complet à Katima Mulilo. Kongola et Divundu sont de toutes petites villes où la disponibilité de l’argent liquide et de l’essence n’est pas garantie.

  • Dans le Caprivi, les éléphants peuvent se montrer nerveux, en particulier à l’ouest de Bwabwata. Laissez toujours assez d’espace entre eux et vous pour permettre aux animaux de circuler librement. Eteignez votre moteur et patientez. Une fois les animaux à bonne distance, rallumez le moteur, attendez encore quelques minutes avant de repartir doucement. N’oubliez pas que tous les animaux ont la priorité sur vous !

  • Souvent adossés à des lodges, de nombreux camping du Caprivi, du Panhandle et de la région des pans sont d’un confort supérieur et permettent de profiter des installations communes (restaurant, wifi, activités…). Certains d’entre eux sont même dotés de sanitaires privatifs comme à Namushasha !

  • Les axes principaux du Caprivi et du Botswana peuvent être endommagés par les pluies. Roulez prudemment pour éviter les nids de poule et restez vigilant avec les animaux sauvages pouvant traverser soudainement. Ne roulez pas de nuit.

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